जानें मगरमच्छों के बारें में महत्वपूर्ण जानकारी एवं रोचक तथ्य ………

जानें मगरमच्छों के बारें में महत्वपूर्ण जानकारी एवं रोचक तथ्य ………
देहरादून : मगरमच्छ बहुत सोते हैं और ज़्यादातर समय उनकी आँखें बंद रहती हैं। वे दिन में कम से कम 17 घंटे सोते हैं । वे लंबे समय तक बिना भोजन के जीवित रह सकते हैं । अगर हम बात करें कि वे क्या खाते हैं, तो इसमें मछली, मेंढक, पक्षी और अन्य जानवर शामिल हैं।
  • वंश प्राचीन है :  मगरमच्छों का विकासवादी इतिहास उल्लेखनीय है और उन्हें अक्सर जीवित जीवाश्म कहा जाता है। वे 200 मिलियन से अधिक वर्षों से अपेक्षाकृत अपरिवर्तित बने हुए हैं, जिससे वे पृथ्वी पर सबसे पुराने सरीसृप वंशों में से एक बन गए हैं।
  • आकार और दीर्घायु : मगरमच्छ अपने प्रभावशाली आकार के लिए जाने जाते हैं। सबसे बड़ी प्रजाति, खारे पानी का मगरमच्छ, 20 फीट (6 मीटर) तक की लंबाई तक पहुँच सकता है और इसका वजन 2,000 पाउंड (907 किलोग्राम) से अधिक हो सकता है। इनका जीवनकाल भी लंबा होता है, कुछ व्यक्ति 70 साल से अधिक तक जीवित रहते हैं।
  • उनके जबड़े अविश्वसनीय रूप से शक्तिशाली होते हैं : मगरमच्छों के पास जानवरों के साम्राज्य में सबसे मजबूत काटने की शक्ति है। उनके जबड़े को बंद करने वाली मांसपेशियाँ अविश्वसनीय रूप से शक्तिशाली होती हैं, जिससे वे शिकार को पकड़ते समय जबरदस्त दबाव डाल पाते हैं। उनके काटने की शक्ति का अनुमान कई हज़ार पाउंड प्रति वर्ग इंच है।
  •  वे अपने दांतों को पुनर्जीवित कर सकते हैं : मगरमच्छों में दांतों को बदलने की एक अनोखी प्रणाली होती है। उनके जबड़े में एक विशेष खांचा होता है जो उनके खोए हुए दांतों की जगह नए दांत उगाने की अनुमति देता है। अपने जीवनकाल में, वे हज़ारों दांतों को उगाकर उनकी जगह ले सकते हैं।
  • उनके पास एक संवेदी अंग होता है : मगरमच्छ की थूथन की त्वचा पर छोटे-छोटे गड्ढे होते हैं जिन्हें “पूर्णांक संवेदी अंग” कहा जाता है। ये गड्ढे पानी में दबाव में होने वाले बदलावों के प्रति संवेदनशील होते हैं, जिससे मगरमच्छ संभावित शिकार या खतरों से होने वाली छोटी-छोटी गड़बड़ियों को भी पहचान लेता है।
  • वे उत्कृष्ट माता-पिता बनते हैं : मगरमच्छों में माता-पिता की असाधारण देखभाल देखने को मिलती है। मादाएं घोंसले बनाती हैं और अंडे देती हैं, जिनकी वे सतर्कता से रक्षा करती हैं। अंडे से बच्चे निकलने के बाद, माँ अपने बच्चों को पानी के पास ले जाती है, उनकी रक्षा करती है और कई महीनों तक उन्हें मार्गदर्शन और सुरक्षा प्रदान करती है, जब तक कि वे स्वतंत्र नहीं हो जाते।
  •  वे कुशल तैराक हैं : अपने बड़े आकार और ज़मीन पर अनाड़ी दिखने के बावजूद, मगरमच्छ बेहतरीन तैराक होते हैं। वे पानी में खुद को आगे बढ़ाने के लिए अपनी शक्तिशाली पूंछ का इस्तेमाल करते हैं और प्रभावशाली गति तक पहुँच सकते हैं, कभी-कभी 20 मील प्रति घंटे (32 किलोमीटर प्रति घंटे) से भी ज़्यादा।
  • उन्होंने जीवित रहने के लिए खुद को अनुकूलित कर लिया है : मगरमच्छों में कई अनुकूलन होते हैं जो उन्हें दुर्जेय शिकारी बनाते हैं। उनकी आंखें और नथुने उनके सिर के ऊपर स्थित होते हैं, जिससे वे अपने आस-पास के वातावरण को देखते हुए आंशिक रूप से पानी में डूबे रह सकते हैं। उनके गले में एक वाल्व भी होता है जो उनके मुंह को पानी के अंदर बंद रखता है, जिससे वे पानी निगले बिना शिकार को पकड़ सकते हैं।
  • उनकी खाने की आदतें अनोखी होती हैं : मगरमच्छ अवसरवादी फीडर होते हैं और उनका आहार विविधतापूर्ण होता है। वे मुख्य रूप से मछली खाते हैं, लेकिन वे स्तनधारियों, पक्षियों और अन्य सरीसृपों का भी शिकार करते हैं। वे अपनी “डेथ रोल” तकनीक के लिए जाने जाते हैं, जहाँ वे अपने शरीर को घुमाकर शिकार को चीरते हैं या बड़े जानवरों को टुकड़े-टुकड़े कर देते हैं।
  • वे ‘कुंवारी संतान’ प्राप्त कर सकते हैं : 2023 में, कोस्टा रिका के वैज्ञानिकों ने पाया कि मगरमच्छ स्व-प्रजनन करने में सक्षम हैं, जिसे पहले केवल कुछ पक्षियों, मछलियों और सरीसृपों की अन्य प्रजातियों में ही पहचाना गया था। कोस्टा रिका के वैज्ञानिकों का मानना ​​है कि मगरमच्छों को यह गुण किसी विकासवादी पूर्वज से विरासत में मिला होगा।
  • मगरमच्छ न केवल अध्ययन और सीखने के लिए एक अविश्वसनीय रूप से दिलचस्प प्रजाति है, बल्कि वे पृथ्वी पर अन्य जीवन के लिए भी अत्यंत महत्वपूर्ण हैं।
  • मगरमच्छ अपने आवासों, जैसे कि आर्द्रभूमि और नदी के किनारों को संशोधित करते हैं, ताकि घोंसला बनाने और भोजन करने में उन्हें सहायता मिल सके। ये संशोधन पक्षियों, मछलियों और अकशेरुकी जीवों सहित अन्य प्रजातियों के लिए विविध आवास बनाते हैं। उनके बिल सूखे या चरम मौसम की स्थिति के दौरान अन्य जानवरों के लिए आश्रय के रूप में भी काम करते हैं।
  • मगरमच्छों के भोजन करने का तरीका उनके पारिस्थितिकी तंत्र में अन्य लोगों को भी महत्वपूर्ण पोषक तत्व प्रदान करता है। ऐसा इसलिए है क्योंकि वे बड़ी मात्रा में शिकार खाते हैं, जिससे उनके मलमूत्र पोषक तत्वों से भरपूर हो जाते हैं। मगरमच्छों को एक प्रमुख प्रजाति भी माना जाता है क्योंकि उनकी आबादी के आकार के सापेक्ष उनके पर्यावरण पर उनका असंगत प्रभाव पड़ता है। शीर्ष शिकारियों के रूप में, वे शिकार की आबादी को नियंत्रित करते हैं और संपूर्ण खाद्य श्रृंखला के संतुलन को बनाए रखने में मदद करते हैं।
  •  मगरमच्छों का एक और बड़ा लाभ यह है कि वे पानी की गुणवत्ता, आवास क्षरण और प्रदूषण में होने वाले बदलावों के प्रति संवेदनशील होते हैं। इसलिए, किसी क्षेत्र में उनकी मौजूदगी या अनुपस्थिति वहां के पारिस्थितिकी तंत्र के स्वास्थ्य का सूचक होती है।
  •  ये सभी कारण और कई अन्य कारण मगरमच्छों की आबादी और उनके आवासों को संरक्षित करने की आवश्यकता को बढ़ाते हैं। दुख की बात है कि कई मगरमच्छ प्रजातियों को अब आवास के नुकसान, अवैध शिकार और उनकी खाल के अवैध व्यापार के कारण खतरे में या लुप्तप्राय के रूप में वर्गीकृत किया गया है।
  • मगरमच्छ जीवविज्ञानी/शोधकर्ता – मगरमच्छों के व्यवहार, पारिस्थितिकी और संरक्षण का अध्ययन करें। इस भूमिका में, आप शोध करेंगे, डेटा एकत्र करेंगे और इन सरीसृपों को समझने और उनकी सुरक्षा करने की दिशा में काम करेंगे
  •  मगरमच्छ हैंडलर/मगरमच्छ पार्क स्टाफ़ – मगरमच्छ पार्क या चिड़ियाघरों में काम करें और बंदी वातावरण में मगरमच्छों की देखभाल करें। मगरमच्छ की इस नौकरी में, आप इन जीवों को खिलाने, बाड़ों की सफ़ाई करने, उन्हें समृद्ध बनाने और आगंतुकों को इन जीवों के बारे में शिक्षित करने के लिए ज़िम्मेदार हो सकते हैं
  •  मगरमच्छ संरक्षणकर्ता : मगरमच्छों के आवासों की सुरक्षा और संरक्षण के लिए काम करना, टिकाऊ प्रथाओं को बढ़ावा देना और इन जानवरों के संरक्षण के महत्व के बारे में जागरूकता बढ़ाना
  • वन्यजीव फोटोग्राफर और वीडियोग्राफर : इन जानवरों और उनके संरक्षण की जरूरतों के बारे में जागरूकता बढ़ाने में मदद करने के लिए अपने प्राकृतिक आवासों में मगरमच्छों की आश्चर्यजनक तस्वीरें और फुटेज कैप्चर करें।
  • मगरमच्छ बचाव और पुनर्वास विशेषज्ञ : मगरमच्छों को बचाने और उनका पुनर्वास करने वाले संगठनों या अभयारण्यों में काम करें। मगरमच्छ के इस करियर में, आप घायल या अनाथ मगरमच्छों को बचाएंगे, चिकित्सा देखभाल प्रदान करेंगे और उन्हें जंगल में वापस छोड़ने के लिए तैयार करेंगे।
  • 17 जून को विश्व मगरमच्छ दिवस मनाया जाता है।
  • मगरमच्छ 240 मिलियन वर्षों से अस्तित्व में हैं । वे कई अन्य प्रजातियों के लिए जलमार्गों को स्वच्छ और स्वस्थ रखने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाते हैं।
  • मगरमच्छों में  देखने, सुनने और सूंघने की क्षमता बहुत विकसित होती है, जिससे वे अपने आस-पास की चीज़ों को जाँच सकते हैं। ये ठंडे खून वाले सरीसृप अपने शरीर के तापमान को नियंत्रित करने के लिए बाहरी वातावरण पर निर्भर करते हैं। इसमें पानी के अंदर-बाहर जाना, ज़मीन पर धूप सेंकना, छाया ढूँढ़ना और मुँह खोलना शामिल है। उनका व्यवहार सूक्ष्म है – हालाँकि वे बहुत ज़्यादा समय बिना हिले-डुले बिताते हैं, लेकिन वे अक्सर अपने पर्यावरण को देखते हुए सतर्क रहते हैं।
  •  मगरमच्छों की 13 अलग-अलग प्रजातियाँ हैं। दुनिया का सबसे छोटा मगरमच्छ बौना मगरमच्छ है जो पश्चिमी और मध्य अफ़्रीका के वर्षावनों में रहता है। बौना मगरमच्छ शायद ही कभी 2 मीटर से ज़्यादा लंबा होता है और इसका वज़न लगभग 18-32 किलोग्राम होता है।
  • खारे पानी के मगरमच्छ सबसे बड़ी प्रजाति और सबसे बड़े जीवित सरीसृप हैं। खारे पानी के मगरमच्छ के कुछ अन्य सामान्य नाम हैं:  एस्टुरीन मगरमच्छ या साल्टी ।
  •  बड़े नर खारे पानी के मगरमच्छ अपने क्षेत्र की रक्षा करने के लिए जाने जाते हैं और मादाएं अपने घोंसले और नवजात शिशुओं की सुरक्षा करती हैं। औसतन, वयस्क नर की लंबाई 4.3 से 4.9 मीटर तक होती है और इसका वजन 408 से 522 किलोग्राम होता है, लेकिन यह  7 मीटर तक और 1000 किलोग्राम से अधिक वजन तक पहुँच सकता है। मादाएं बहुत छोटी होती हैं, शायद ही कभी लंबाई में 3 मीटर से अधिक बढ़ती हैं।
  •  खारे पानी के मगरमच्छ  70 से ज़्यादा साल तक जीवित रह सकते हैं। ऑस्ट्रेलिया में इस प्रजाति का वितरण क्वींसलैंड के रॉकहैम्पटन से लेकर तटीय उत्तरी क्षेत्र में पश्चिमी ऑस्ट्रेलिया के ब्रूम के पास तक फैला हुआ है। अनुमान है कि  उत्तरी क्षेत्र में 100,000 खारे पानी के मगरमच्छ रहते हैं ।
  • खारे पानी के मगरमच्छ ज़्यादातर मछलियाँ खाते हैं, लेकिन  वे लगभग हर उस चीज़ को खा जाते हैं  जिस पर वे काबू पा सकते हैं, जिसमें कछुए, गोआना, साँप, पक्षी, मवेशी, भैंस, जंगली सूअर और मिट्टी के केकड़े शामिल हो सकते हैं। नवजात और किशोर मगरमच्छ कीड़े, क्रस्टेशियन, छोटे सरीसृप, मेंढक और छोटी मछलियाँ खाते हैं। उनके बेहद शक्तिशाली जबड़े जानवरों की दुनिया में सबसे मज़बूत काटने के लिए ज़िम्मेदार होते हैं। 
  • आइये, मगरमच्छ संरक्षण में अपना योगदान करें। 

लेखक : नरेन्द्र सिंह चौधरी, भारतीय वन सेवा के सेवानिवृत्त अधिकारी हैं. इनके द्वारा वन एवं वन्यजीव के क्षेत्र में सराहनीय कार्य किये हैं.